Inauguración laboratorio aeroespacial

La Escuela de Ingeniería y Ciencias Geomáticas de la Universidad Politécnica de Puerto Rico (UPPR) inauguró su nuevo Simulador de Vuelo MOTUS 622i, el primero y único en su clase en Puerto Rico por su capacidad de movimiento completo (“full motion flight simulator”). La primera parte de la actividad se celebró en el primer piso de la Biblioteca. Entre los invitados especiales se encontraba el Astronauta Joseph M. Acaba, NASA y Daniel Acevedo, NASA Student Ambassador, Universidad Politécnica.

Politécnica inaugura nuevo Laboratorio Aeroespacial con primer simulador de vuelo full motion en Puerto Rico

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San Juan, Puerto Rico, 7 de febrero de 2013 – La Escuela de Ingeniería y Ciencias Geomáticas de la Universidad Politécnica de Puerto Rico (UPPR) inauguró su nuevo Laboratorio Aeroespacial en el recinto de Hato Rey. Este nuevo espacio cuenta con un túnel de viento, una turbina de helicóptero, una estación de toberas, una estación de medidas de vibraciones, además del primer Simulador de Vuelo MOTUS 622i en Puerto Rico, el único en su clase por su capacidad de movimiento completo (“full motion flight simulator”), valorado en sobre $250,000.

El MOTUS 622i es el equipo más sofisticado en la Isla con 6 grados de libertad de movimiento, para una fiel recreación de vuelo y simulación dinámica más realista. Este equipo de entrenamiento avanzado en aviación (“Advanced ATD”) está aprobado por la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés) y permite realizar investigaciones de aeronaves existentes en el mercado y de nuevos diseños desarrollados por los estudiantes. También permite evaluar múltiples elementos de la aeronave, como el panel de instrumentos, fuselaje, peso, balance, motor y dinámicas de vuelo.

Los actos de inauguración se llevaron a cabo en los predios de nuestro recinto de Hato Rey, los cuales contaron con la participación del astronauta Joseph M. Acabá, doctor Honoris Causa de la UPPR, además de destacadas figuras de la industria aeroespacial en Puerto Rico.

“Por más de 46 años, nuestra institución ha abierto las puertas del conocimiento para miles de estudiantes con una importante misión en mente: el desarrollo de profesionales y líderes que forjen un progreso dinámico e innovador para Puerto Rico y el mundo”, indicó Ernesto Vázquez Barquet, presidente de la UPPR. “Con esta misión como norte, continuamos desarrollando nuestras herramientas educativas y tecnológicas mediante la inauguración de nuestro nuevo Laboratorio Aeroespacial.”

El nuevo Laboratorio Aeroespacial forma parte de los espacios de investigación y práctica del programa de Bachillerato en Ciencias en Ingeniería Mecánica con Concentración en Ingeniería Aeroespacial que ofrece el Departamento de Ingeniería Mecánica de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Geomáticas, desarrollado como parte de las iniciativas de la Oficina de Título V de la UPPR. El Laboratorio está bajo la dirección del Dr. Carlos Alvarado Díaz y el Prof. Rafael Jiménez Vélez, ambos profesores de dicho departamento. El equipo complementará los cursos de ingeniería mecánica e ingeniería aeroespacial, tales como estructuras aeroespaciales, sistemas y controles mecánicos y aeroespaciales, aerodinámica de alta velocidad, estabilidad y vibración de sistemas, materiales compuestos, dinámica de fluidos computacional y teoría de turbo-maquinaria; además de ofrecer horas de vuelo para certificación como piloto.

“El Simulador de Vuelo MOTUS 622i le permitirá a nuestros estudiantes subir a la cabina y probar de primera mano su diseño en el entorno simulado de entrenamiento de vuelo más realista en el mercado,” destacó el Dr. Alvarado. “De igual manera, todo estudiante interesado en desarrollar destrezas como piloto, pueden contar con esta herramienta para experiencia de vuelo registrada. El MOTUS 622i nos permite ofrecer 2.5 horas de vuelo para certificado de piloto privado, 50 horas de vuelo para certificado de piloto comercial y 25 horas de vuelo para certificado de piloto de transporte de línea aérea”.

Para más información sobre el Laboratorio Aeroespacial, el Simulador de Vuelo MOTUS 622i u otros espacios y herramientas del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Geomáticas de la Universidad Politécnica de Puerto Rico, comuníquese al 787-622-8000 ext. 323 o visite la página Web http://www.pupr.edu/department/mechanical/.

Joseph Acabá es el primero en probar simulador de vuelo

jueves, 7 de febrero de 2013
02:07 p.m. 
Alex Figueroa Cancel / alex.figueroa@gfrmedia.com

Con la bendición del astronauta de ascendencia boricua Joseph Acabá, la Universidad Politécnica inauguró hoy el primer simulador de vuelo con capacidad de movimiento completo en Puerto Rico que ayudará a producir los profesionales que necesita la creciente industria aeronáutica en la Isla.

“Fue difícil. Fue como estar, realmente, en un avión y no es fácil ser piloto”, confesó Joseph Acabá. (ana.abruña@gfrmedia.com)

El novedoso simulador MOTUS 622i, valorado en $250,000, es el corazón del nuevo laboratorio que abrió hoy la Politécnica para completar la formación de profesionales con concentración en ingeniería aeroespacial.

“Por mi trabajo, sé la importancia de tener un simulador… Los ingenieros de NASA (National Aeronautics and Space Administration) necesitan saber con simuladores cómo ellos (los astronautas) piensan y cómo van a usar los equipos. Por eso se necesitan los simuladores”, expresó Acabá, quien fue el primero en realizar un vuelo simulado y completó la travesía virtual sin complicaciones.

“Fue difícil. Fue como estar, realmente, en un avión y no es fácil ser piloto”, confesó Acabá, enviado por la NASA al espacio en 2006 y 2009. “El ‘feeling’ es bien real”, añadió.

La Politécnica ya tiene 133 estudiantes matriculados en ingeniería mecánica con concentración en ingeniería aeroespacial y otros 30 en la misma especialidad a nivel de maestría. Aunque el programa incluye algunos conocimientos en la astronomía, el área de estudio se dirige a la aeronáutica. No obstante, los estudiantes aprovecharán que el nuevo equipo permite simular el vuelo de las nuevas aeronaves comerciales que viajan al espacio.

El presidente de la Politécnica, Ernesto Vázquez, explicó que el desarrollo de estos programas responden al crecimiento en la industria aeronáutica en Puerto Rico, especialmente desde que la ley federal conocida como Patriot Act estableció que cualquiera que desarrolle tecnología aeroespacial para Estados Unidos, debe ser ciudadano estadounidense.

“Cuando llegaron, no había la cantidad de ingenieros que necesitaban, así que algunos se nos acercaron y empezamos a trabajar con el proyecto”, sostuvo Vázquez.

La Politécnica no pretende producir pilotos, aunque el nuevo equipo puede ser usado por personas que están en aviación y que desean cumplir con los requisitos de “horas de vuelo” que pide la Administración Federal de Aviación para mantener licencias de piloto privado, comercial y transporte.

Según explicó el profesor Carlos Alvarado, el objetivo del laboratorio y simulador es que estos futuros ingenieros puedan, entre otras cosas, investigar y analizar diseños de aviones o relacionados a aeronaves que ya existen en el mercado o nuevos que sean desarrollados por los estudiantes. Precisamente, la mayoría de los empleos en aeronáutica que hay en la Isla se dedican ese tipo de diseño.

Además del simulador con cabina de avión con movimiento completo, el laboratorio cuenta con un túnel de viento, una turbina de helicóptero, una estación de toberas y una estación de medida de vibraciones.

Para Acabá, quien está inmerso en diversos proyectos relacionados a la ciencia en Puerto Rico, esta es una muestra más del potencial que hay en Puerto Rico para la industria de la tecnología.

“Va en la dirección correcta. Lo sé porque estoy con proyectos, como el de robótica”, afirmó Acabá. “Hay muchos programas que van a ayudar a los estudiantes a mejorar en las ciencias, ingeniería y matemáticas”, sostuvo.

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